딱 맞는 두 영혼들: 나이 차이와 인종 차이를 넘어서기

June dela Rosa 지음 (Click here for English translation)

Euan Hwang 변역

자신보다 나이가 더 많거나 적은 사람과 사귀게 되면 그에 따른 불안함과 걱정이 있게 마련입니다. 하지만 나이 차에서 더 나아가서 자신과 다른 인종과 사귀게 된다면 그 불안함과 걱정이 두배로 늘어나게 되지요.

저와 제 백인 남편과의 차이만 봐도 분명합니다. 나이, 색깔, 그리고 키. 이 모든것에서 저와 제 남편은 큰 차이를 보입니다. 무엇보다도 나이 차에서 비롯되는 갈등은 쉽게 해소되지 않습니다. 예를 들어서 제 남편은 제가 면도하는걸 싫어합니다. 왜냐면 제가 면도를하면 십대소년처럼 보인다고 제 남편이 말해줬거든요. 또 제 백인 남편은 아무래도 다른 백인들과 똑같이 자신의 실제 나이에 비해서 훨신 더 늙어 보입니다. 아무리 면도를 해봐도, 최신 유행 패션 스타일로 차려입고 다녀도 더 이상 젊어보이게 하진 않네요.

미주 사회는 ‘좀 특이한’ 커플들을 의심스럽게 바라봅니다. 동성커플이건 이성커플이건 미주사회에서의 ‘표준’은 자신의 나이 범주에 있는 사람과 사귀는 것이라고 합니다. 현대의 민주주의적 문화 속에서 살고 있는 대부분의 사람들은 나이 차 라는 개념이 없어졌다고 믿습니다. 이 나이 차 라는 단어를 들으면 흔히 어린 소녀들이 자신의 나이보다 서너배 이상 많은 남자와 강제로 결혼하거나 고대 그리스 문화에서 성행했던 남색같은 이미지를 쉽게 연상하게 되거든요. 나이 차가 많이 나는 관계를 보면 사람들은 나이가 더 많은 사람이 나이가 어린 사람을 먹잇감으로 노리고 어린 사람의 순수함을 이용해 먹는 것이라고 생각하게 되죠.

저희 주변의 친구들은 그 누구도 우리들이 서로에 비해서 너무 늙었거나 너무 어리다고 생각하지 않습니다. 하지만 때때로 나오는 나이 차에 대한 농담이 아예 없지는 않습니다. 한때 우릴 많이 놀리기도 했었죠. 그 흔한 쌀과 감자 (번역 주: rice and potato, 서양권에서 주식은 감자고 동양권 주식은 쌀이라서 동양사람과 서양사람이 사귈때 쌀과 감자라고 농담을 함) 라는 농담부터 시작해서 쿠거 (변역 주: cougar, 젊은 남자와의 연애나 성관계를 원하는 중년 여성), 요람 날치기꾼 (변역 주: cradle snatcher, 자신보다 훨씬 어린 상대와 결혼이나 성관계를 갖는 사람), 음탕한 노인네 등등 나이 차 때문에 많은 말을 들었어야 했습니다.

요즘 사람들 사이에서 유행하는 대중 정신심리학도 한몫 했죠. 머리가 좋은 한 친구는 친절하게도 제게 한 정신 장애증을 진단해 주더군요. 아버지 같은 사람을 갈망한다는 오이디푸스 콤플렉스라는 걸 말이죠.

우리 둘은 나이 차 때문에 많이 달라 보입니다. 하지만 우리들은 영혼의 나이를 봤을땐 똑같습니다. 전 제가 어렸을 때부터 제 자신을 정확히 알고 있었다고 생각합니다. 제가 무엇을 좋아하고 무엇을 싫어하는지 확실히 알고 있었다고 생각하고 있죠. 전 모든 사람들이 어렸을때 다들 그랬듯이 제 자신을 다른 사람들에게서 찾지 않습니다. 이렇게 나이에 비해서 성숙한 제 모습이 저보다 나이가 더 많은 사람들에게 매력으로 다가왔을지도 모릅니다. 전 다른 많은 사람들과 마찬가지로 나이라는 것은 경험, 자신감, 그리고 성숙함과 동일한 것이라고 생각합니다. 그리고 전 위 모든 것을 제 남편에게서 찾았고요.

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